L’abbaye de Villers-la-ville

Une belle après-midi d’août, nous avons décidé de partir à la découverte de l’abbaye de Villers-la-ville. Partir en excursion avec un bébé n’est pas des plus léger mais, une fois la poussette et le sac à langer dans le coffre, direction ce lieu mythique du Brabant Wallon.

plan-AbbayeCette ancienne abbaye cistercienne a été construite en 1146 et était sous l’égide de celle de Clairvaux en France. A l’époque, elle n’abritait que 17 moines.

En 1197, l’abbaye vit un nouveau chantier pour devenir gothique. Les restaurations durent un siècle. A cette période de grande richesse, les quelque 400 moines de la communauté possèdent près de 10.000 hectares de terres jusqu’à Anvers.

IMG_20160814_134516Jusqu’au 18e siècle, second âge d’or de l’abbaye, les moines fuient régulièrement le lieu pour cause d’insécurité. Les bâtiments médiévaux sont réaménagés en style néo-classique. Le palais abbatial et ses jardins sont construits.

IMG_20160814_134443En 1794, sous la révolution française, l’abbaye tombe en ruine en plus d’être pillées par la population.

50 ans plus tard, les ruines de l’abbaye attirent les auteurs romantiques en raison de la beauté des lieux. L’Histoire raconte que Victor Hugo est venu 3x visiter Villers-la-romantique et aurait même dessiné des croquis des ruines.

IMG_20160814_131450Il faut attendre 1972 pour que l’abbaye rentre dans le classement « site et monument historique ». Malheureusement, au début du 19e, une voie ferrée est venu s’implantée dans le jardin. A l’époque, on ne portait pas grand soin à tout ce qui était ancien…

IMG_20160814_131437En 1992, l’Abbaye est classée patrimoine exceptionnel de Wallonie. L’ensemble du domaine est conservé : ses 50.000 m2 de murs préservés hors sol et ses 5000m2 de voûtes romanes et gothiques en font l’un des plus grands ensembles archéologiques de Belgique.

Aujourd’hui, se sont plus de 100 000 visiteurs par an qui viennent visiter l’abbaye et ses nombreux jardins. D’ailleurs, Petit Monstre a adoré découvrir toutes couleurs et les fleurs de ces jardins. L’abbaye accueille également cheveux et moutons. Il est possible de pique-niquer en son sein ou de manger dans son restaurant « La taverne du moulin ».

En pratique : Compter 8€/adulte, 3€ pour les enfants de 6 à 12 ans. Le site est facilement accessible aux poussettes (hormis pour monter voir le panorama et les moutons)

Adresse : Avenue Georges Speeckaert – Villers-la-ville.

 

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